Met gerust moed verzameld. De geschilderde kunstkamers van Willen van Haecht

Ben Van Beneden - 26 september 2010

Willem van Haecht (1593-1637) schilderde een klein aantal kunstkamers – afbeeldingen van kunstkabinetten of ‘constcamers’ – die tot de beste behoren die in 17de-eeuws Antwerpen ontstonden. De grote aantrekkingskracht en het belang van zijn werk liggen in de buitengewone overvloed aan beelden en in de ingenieuze vermenging van narratieve elementen, maar bovenal in de complexe en inventieve kwaliteiten van de compositie en iconografie. Van Haechts schilderijen verwijzen bovendien uitgebreid naar Rubens’ erudiete wereld.

Ben Van Beneden verkende de gelaagde betekenissen van deze werken en bracht ze in verband met eigentijdse ideeën over kunst en verzamelen. Die ideeën zijn in grote mate geworteld in de antieke en contemporaine geschriften van auteurs als Seneca en Lipsius. Van Haechts alledaagse observering van de wereld rondom hem was minstens even bepalend.